Vélo en carbone

Sommaire

Les vélos en carbone appartiennent à la catégorie des cycles hauts de gamme.

Un cadre de vélo peut être fabriqué dans 4 types de matériaux :

Petite histoire du vélo en carbone

Avant-gardiste, la marque Look a innové en créant en 1986 le premier vélo de route en fibre de carbone (le modèle Look KG 86). Un vélo de course qui a fait ses preuves puisque l’américain Greg LeMond a remporté le Tour de France cette même année, devant le français Bernard Hinault.

D’autres marques comme Bianchi, Lotus ou Vitus lui ont emboîté le pas dans les années 1990 avant d’être rejoints par d’autres fabricants dans les années 2000 (Trek, Cannondale, Specialized, BMC, Orbea, etc.).

Désormais disponible dans le monde entier, le vélo en carbone s’adresse plutôt à un public de cyclistes à la recherche de performance, notamment en cyclisme sur route et pour la course professionnelle.

Le vélo en carbone : plébiscité par les cyclistes

Les vélos équipés de cadres en fibres de carbone sont très utilisés par les cyclistes et la course, car ils peuvent améliorer la vitesse de pointe. La fibre de carbone est un matériau composite qui offre de nombreux atouts :

  • légère : 2 fois plus que l'aluminium et 5 fois plus que l'acier ;
  • résistante à la corrosion et aux intempéries ;
  • flexible : résiste bien plus que l'aluminium à la traction.

Le carbone permet au vélo de gagner en aérodynamisme et d'aller plus vite, ce qui explique son omniprésence dans le milieu du cyclisme sur route professionnel.

Types de cadres en carbone : selon la résistance voulue

La pratique intensive du cyclisme peut abîmer le vélo et fragiliser son cadre.

2 types de fibres de carbone : plusieurs niveaux de résistance

Plus le matériau utilisé est rigide et élastique sur un deux-roues, plus il est durable. Cette mesure s'exprime en Pascal (Pa) : 1 Pa = 100 g/m².

On trouve deux types de fibres de carbone sur le marché des vélos :

  • la fibre de carbone HR : résistance à la traction située entre 200 et 250 Pa, moins chère, destinée à une pratique non intensive ;
  • la fibre de carbone HM : résistance à la traction située supérieure à 350 Pa, extrêmement résistante.

À noter : à titre de comparaison, la résistance à la traction de l'acier est de 220 Pa.

Choisir le niveau de rigidité selon l'usage du vélo en carbone

La fibre de carbone offre plusieurs possibilités de fabrication de cadre selon l'effort demandé :

  • un cadre rigide qui résiste bien à un effort intense, léger et nerveux, parfait pour la course ;
  • un cadre moins rigide et plus souple, mais plus maniable qui améliore le confort sur la route.

Les tubes d'un cadre en carbone sont assemblés de deux manières différentes :

  • cylindres assemblés à des manchons ;
  • une seule et même pièce.

Astuce : Si vous recherchez la performance, orientez-vous vers un vélo de route équipé d’un capteur de puissance ou achetez-le séparément. Cet appareil, disponible dans n’importe quel magasin de cyclisme ou en ligne, mesure votre effort et la puissance déployée pendant votre course et vous donne toutes les données sur un compteur placé au niveau du guidon. Parmi les marques les plus performantes et reconnues figurent SRAM, Shimano ou Garmin.

Un matériau qui résiste peu aux chocs

Les vélos en fibre de carbone ne sont pas parfaits sur tous les plans. Le carbone présente de gros risques de casse en cas de choc. Sensible, ce matériau se casse plus facilement que l'acier.

Bon à savoir : Deux types de freins existent sur les vélos en carbone : les freins à disque ou sur jantes. Moins cher (différence de prix entre 200 et 300 €), plus léger (plusieurs centaines de grammes de gagnés sur les roues, le cadre et les groupes) et plus facile à entretenir, le freinage sur jantes (à l’aide de patins) est souvent préféré au freinage à disque. En revanche, les freins à disque sont plus appréciés sur d’autres aspects : leur confort, leur puissance et leur grande précision sur la route, peu importe les conditions.

Vélo en carbone : à partir de 850 €

Le prix d’achat d’un vélo en carbone est deux fois plus élevé qu'un vélo en aluminium ou en acier. Globalement, il faut compter :

  • pour un vélo d'entrée de gamme : un minimum de 850 € ;
  • pour un vélo haut de gamme : environ 3 000 € ;
  • pour un vélo de route de compétition : jusqu’à 15 700 €.

Pour vous faire une idée des prix sur le marché, voici un tableau qui donne les fourchettes de prix de quatre marques très réputées dans le milieu du cyclisme : BMC, Orbea, Specialized et Trek.

Marque

Prix le plus bas

Prix le plus élevé

BMC

1 800 €

15 500 €

Orbea

2 300 €

11 000 €

Specialized

2 800 €

15 500 €

Trek

2 700 €

15 700 €

Quelle taille choisir pour son vélo en carbone ?

Taille XXL, 50 ou 20 pouces ? Difficile de se repérer parmi tous les vélos disponibles en magasin ou en ligne. Ce guide des tailles vous aide à trouver le VTT ou le vélo de route adapté à votre morphologie.

Guides des tailles d’un VTT en carbone (homme et femme)

Taille du cycliste

Entrejambe

Taille du VTT

152 à 162 cm

68 - 74

14 pouces

38

XS

163 à 168 cm

75-77

16 pouces

41

S

169 à 174 cm

79 - 81

18 pouces

45

M

175 à 178 cm

82 - 83

18,5 pouces

46

M / L

179 à 182 cm

84 - 86

20 pouces

50

L

183 à 188 cm

87 - 90

21 pouces

52

L / XL

189 à 200 cm

91 - 94

22 pouces

55

XL

Guides des tailles d’un vélo de route en carbone (homme et femme)

Taille du cycliste

Entrejambe

Taille du vélo de route

150 à 159 cm

63 – 67

19 pouces

46

XS

159 à 167 cm

72-77

19 pouces

48 / 50

S

167 à 175 cm

77 - 81

20 pouces

52 / 53

M

175 à 184 cm

81 – 86

21 pouces

53 / 56

L

184 à 192 cm

86 – 90

22 pouces

56 / 80

XL

192 à 200 cm

90 - 95

23 pouces

62

XXL

Où acheter son vélo en carbone ?

Pour l’achat de votre vélo en carbone (course, VTT, gravel, etc.), rendez-vous d’abord en magasin afin d’essayer plusieurs modèles, de comparer les marques et surtout de vous assurer que la taille est adaptée et le confort présent. Grâce à leurs conseils, les vendeurs vous orienteront vers le modèle le plus approprié pour votre morphologie et votre pratique.

Bon à savoir : Le gravel est un vélo moderne, à mi-chemin entre le VTT (pour sa résistance) et le vélo de route (pour sa légèreté). Les premiers modèles débutent autour de 1 000 € et certains modèles plus haut de gamme peuvent atteindre 11 500 €.

Si le modèle de vos rêves n’est pas disponible en magasin, commandez-le en ligne. La livraison peut se faire dans le magasin de votre choix ou directement chez vous.

En conclusion :

  • Les vélos équipés de cadres en fibres de carbone sont très utilisés par les cyclistes et la course, car ils peuvent améliorer la vitesse de pointe ;
  • Deux types de fibres de carbone existent : la fibre de carbone HR, moins chère, destinée à une pratique non intensive et la fibre de carbone HM, extrêmement résistante ;
  • Les prix pour un vélo en carbone débutent à 850 € et peuvent atteindre 15 700 € pour des vélos de compétition.

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